Les 100 ans de MCH Group: bienvenue dans l’année du centenaire

Publié le 03.01.2016 de Christoph Spangenberg

Le 15 juillet 1916, le secteur suisse des foires et salons a vécu un tournant majeur. Le Conseil d’Etat de Bâle-Ville approuvait alors la tenue d’une foire aux échantillons à Bâle. C’est à partir de cette foire que s’est développé le groupe d’entreprises MCH Group aujourd’hui présent dans le monde entier. Un succès dont la première pierre fut posée pendant la Première Guerre mondiale pour des raisons de nécessité.

MCH Group 1. Schweizer Mustermesse, Basel 1917

La première Foire Suisse d'Échantillons 1917 à Stadtcasino Bâle. (Photo: Staatsarchiv Basel Stadt/Privatarchiv MCH Group)

Une grande meule de fromage et du chocolat, des couteaux et des montres, des cigares et des jouets. Le prospectus de la première Foire suisse d’échantillons en avril 1917 montre ce qui attendait alors les visiteurs: des produits suisses de presque toutes les branches. L’idée de la foire d’échantillons était née d’une nécessité. La manifestation était destinée à soutenir l’économie nationale pendant la Première Guerre mondiale.

Plus de 300 000 visiteurs à la première foire d’échantillons

Du 15 au 29 avril 1917, moins d’un an après la décision des politiques, c’était parti: la première Foire suisse d’échantillons ouvrait ses portes au casino municipal de Bâle et dans une halle située sur l’ancienne gare badoise, où Messe Basel et MCH Group sont encore installés aujourd’hui. La première dépassa toutes les espérances. Plus de 300 000 visiteurs affluèrent dans les halles, 831 entreprises de tous les cantons exposèrent leurs produits et enregistrèrent des contrats pour une valeur de 20 à 25 millions de francs.

Au cours des 100 années passées, la Foire suisse d’échantillons s’est développée pour devenir un groupe d’entreprises international avec des sites à Bâle, Lausanne et Zurich. Le secteur d’activité principal est toujours l’organisation de foires et salons traditionnels. Des salons tels qu’Art Basel pour l’art et Baselworld pour l’horlogerie et la bijouterie sont leaders mondiaux dans leurs secteurs. Mais, allant de pair avec la dynamique économique, les prestations de services dans les domaines du management événementiel et de la technique événementielle, de la construction de stands, du sponsoring et du conseil prennent de plus en plus d’importance.

2016: l’année d’un triple centenaire

Malgré tous les changements, la Foire d’échantillons existe toujours. Elle a résisté aux guerres et aux crises économiques et s’est transformée en même temps que la société et l’économie. En avril 2016, elle aura lieu pour la 100e fois. Depuis 1984, elle porte le nom de Muba, l’abréviation de Mustermesse Basel.

2016 est par conséquent l’année d’un triple centenaire: les 100 ans de la Foire d’échantillons, les 100 ans d’un secteur des foires et salons moderne en Suisse, les 100 ans de MCH Group.

>>> De nombreuses photos, des personnalités et régulièrement de nouvelles histoires issues de 100 ans d’histoire de l’entreprise se trouvent sur www.100jahrezukunft.ch/fr.

Art Basel à Miami Beach 2015.
Christoph Spangenberg

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