De la Foire suisse d'échantillons au MCH Group

Publié le 12.02.2016 de
MCH Group Schweizer Mustermesse 1958

L'ancien organisateur de salons et de foires à Bâle, à la naissance de notre entreprise au début du 20ème siècle, est devenu après 100 ans un groupe international leader dans le domaine du marketing événementiel.

Pendant que la Foire d'automne de Bâle créée avec le privilège d'organiser des foires attribué par l'empereur en 1471, se déroule depuis lors sans interruption chaque année – pas en tant que «salon commercial» tel que nous le concevons actuellement, mais en tant que «marché annuel» – la foire de printemps médiéval de Bâle ne fut que de courte durée. Car, sous la pression des corporations locales qui luttaient contre la concurrence créée par la liberté de commercer durant la foire, elle fut supprimée en 1494.

Un Belgie a initié une tradition

L'idée d'une foire de printemps à Bâle germa à nouveau au début du 20ème siècle. Le Belge Jules Preatere, l'ancien directeur de l'école des arts et métiers et du Musée des Arts décoratifs de Bâle, fut l'initiateur. Il s'imagina un «Marché d'échantillons de produits» annuel selon le modèle de la Foire de Leipzig et obtint ainsi le soutien massif des cercles politiques de Bâle. Le 15 juillet 1916, au milieu de la 1ère Guerre mondiale, le Conseil d'État du canton Bâle-Ville se déclara «en principe favorable à l'organisation d'une Foire suisse d'échantillons». Et environ un an plus tard, se déroula du 15 au 24 avril 1917 la 1ère Foire suisse d'échantillons à Bâle.

Une étape majeure: la fusion de Messe Basel avec Messe Zurich

Le 26 février 1920, le Grand Conseil du canton Bâle-Ville décida de créer la «Société coopérative Foire Suisse d'échantillons à Bâle» de droit privé. Plus tard, celle-ci fut transformée en une Coopérative de droit public du canton Bâle-Ville, et en 2000 en société anonyme avec participation des collectivités de droit public. La raison essentielle de cette transformation en société anonyme fut la fusion prévue avec la Foire de Zurich créée en 1945  pour former en 2001 la Foire Suisse. En 2009, la Foire Suisse SA devint le MCH Group SA. Le canton Bâle-Ville détient comme d'habitude un tiers du capital de notre groupe d'entreprises, mais aussi les cantons Bâle-Campagne, Zurich et la ville de Zurich.

L'ancien organisateur de foires «purement» bâlois au début du 20ème siècle est devenu aujourd'hui un groupe international leader dans le domaine du marketing événementiel qui fait partie, pour ce qui est du chiffre d'affaires, des dix plus grandes sociétés de foires dans le monde.

MCH Group Messe Basel Halle 1

Photo 1: Staatsarchiv Basel Stadt/Privatarchiv MCH Group
Photo 2: MCH Group

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