La NASA se présente pour la première fois en Europe

Publié le 24.10.2016 de
NASA @ Comptoir Suisse 1962 (MCH Group)

Des combinaisons pour l'espace et des fusées à côté des vaches et des tracteurs: l'agence spatiale américaine NASA se présenta en Europe pour la première fois en 1962, dans le cadre de la Journée de l'Espace au Comptoir Suisse à Lausanne.

Depuis la création de la NASA, il fallut attendre quatre ans avant d'assister aux premières missions spatiales habitées des USA et on était encore loin de l'atterrissage sur la Lune de 1969. Le 18 septembre 1962, la nouvelle fascination pour l'espace avait déjà atteint le Comptoir Suisse. À la Journée de l'Espace, l'agence spatiale américaine NASA se présenta pour la première fois en Europe, exposa des combinaisons spatiales futuristes et des images de fusées au décollage et donna un aperçu de son travail et des possibilités de communication modernes. L'ambassadeur des États-Unis en Suisse Robert Moody McKinney conversa avec Emil Frey, attaché à l'ambassade de Suisse à Washington, via le satellite Telstar flottant à 3'000 km au-dessus de l'Atlantique.

Le pavillon de la NASA connut un grand succès. La Journée de l'Espace fut initiée par Marcel Golay, professeur d'astronomie et d'astrophysique à l'université de Genève et directeur de l'Observatoire de Genève. La Journée de l'Espace devait aider à convaincre les chercheurs, l'industrie et les hommes politiques de la nécessité d'une participation de la Suisse à la recherche spatiale mondiale. En 1964,  lors de la création de l'Organisation européenne de recherches spatiales (ESRO), l'ancêtre de l'actuelle l'Agence Spatiale Européenne (ESA), la Suisse était l'un des membres fondateurs.

NASA @ Comptoir Suisse 1962 (MCH Group)

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