Dr Wilhelm Meile (1886-1973) - le deuxième directeur de la Foire d'échantillons

Dr Wilhelm Meile était économiste et détendeur d'un doctorat. Il fut nommé en été 1917 deuxième directeur de la Foire d'échantillons. Des tâches exigeantes attendaient le successeur du Belge Jules de Praetere.

MCH Group  Wilhelm Meile

Meile ne devait pas seulement confirmer le succès de la première Foire suisse d'échantillons, mais aussi consolider l'entreprise innovante et transformer la structure organisationnelle provisoire jusqu'ici de la Foire de Bâle en une forme juridique solide. En tant qu'économiste âgé de 31 ans, Meile disposait de précieuses connaissances économiques, même dans le secteur des foires et salons: Il s'était déjà penché intensément sur le secteur des foires et salons au plan national et international dans le cadre de sa thèse de doctorat sur «La Suisse sur les foires mondiales».

Après la nomination de Meile au poste de nouveau directeur, le comité d'organisation décida dans une décision de principe, d'organiser chaque année la Foire d'échantillons à Bâle. Dans l'intérêt des exposants et des acheteurs qui voulaient conclure des affaires dans la plus grande discrétion à la Foire d'échantillons, l'entrée libre des visiteurs fut aussi limitée. Dès la 3ème édition de la Foire d'échantillons, la Foire fut ouverte au large public seulement les week-ends. La semaine était réservée aux acheteurs professionnels.

À partir de 1920, la direction de la foire réduisit la durée de la Foire suisse d'échantillons de 15 à 11 jours. L'objectif principal visé au plan politique, était de protéger le site d'exposition de Bâle contre la concurrence escomptée de Zurich et Lausanne. Pour cela, il fallait concentrer rapidement la foire sur un seul site à Bâle (la première Foire d'échantillons de 1917 se déroula encore à plusieurs endroits, en partie provisoires). La direction de la foire choisit le terrain de l'ancienne gare badoise où eut lieu en 1918 la deuxième Foire d'échantillons.

En 1920, sous la direction de Meile, la forme provisoire d'organisation de la Foire suisse d'échantillons fut abandonnée au profit d'une formule définitive. La «Société coopérative Foire suisse d'échantillons fut créée dans la même année. La Foire garda cette forme juridique jusqu'en 1999. Wilhelm Meile força aussi le développement infrastructurel de la Foire, entre autre la construction de divers bâtiments provisoires et nouveaux dans les années 1920, 1923, 1926 et 1933.

Après la nomination en 1938 de Wilhelm Meile au poste de directeur général des Chemins de Fers Fédéraux, le professeur d'économie Dr Theodor Brogle (1893 - 1959) prit la direction de la Foire d'échantillons. Il occupa ce poste jusqu'en 1954.

Photo: Staatsarchiv Basel Stadt/Privatarchiv MCH Group